Для чего коту усы?

Усы для котов и кошек вовсе не украшение внешности, а крайне важный орган, который отвечает за осязание. То, что мы называем усами, – это одна из групп осязательных волосков, расположенных по обе стороны от носа, на подусниках. Растут такие волоски и в других местах, называются они вибриссами. Это слово созвучно со словом «вибрация», действительно, осязательные волосы постоянно вибрируют, подрагивают, подергиваются. О важности вибрисс говорит тот факт, что у котенка в процессе внутриутробного развития сначала формируются усы, а уже потом волоски, из которых состоит мех.

Строение и расположение вибрисс

Общее количество вибрисс у кошки варьируется от 30 до 40, при этом 24 из них располагается на мордочке (по бокам от носа, на подбородке, щеках, над глазами в районе бровей, на внешней стороне ушных раковин), а остальные – на лапах, ближе к подушечкам, и на хвосте. Волоски на теле отличаются небольшой длиной и почти незаметны среди шерсти. Усы – это самая многочисленная группа вибрисс, которая состоит из волосков наибольшей длины и толщины. Они растут у котов и кошек, причем у котов обычно более толстые. Длина усов различается у представителей разных пород. Самые длинные усы у мейн-кунов, самые короткие – у сфинксов.

При внешнем сходстве с волосами кошачьи усы (вибриссы) имеют совсем другое строение и функцию. Та часть вибрисс, которую мы видим и обычно называем усами – это лишь верхушка айсберга. Каждая вибрисса состоит из:

  • довольно толстого жесткого волоса, который располагается снаружи, над поверхностью кожи, по длине обычно превосходит покровные волоски (шерстинки);
  • внутренней части, которая уходит под кожу глубже, чем покровные волосы.

Подкожная часть вибриссы заключена в волосяную сумку из мышечных волокон, к которой подходят кровеносные сосуды и нервные окончания. Большинство вибрисс сообщается с ответвлениями тройничного нерва. Наружная часть (усы) воспринимает разнообразную информацию об окружающем мире и передает ее через нервные окончания в головной мозг, каждая вибрисса связана со своим участком. А мышечная ткань волосяной сумки обеспечивает движения вибрисс.

cat-2021-08-30-07-21-12-utc

Функции кошачьих усов

Если шерстяной покров выполняет функцию терморегуляции и защищает кожу от вредных, травмирующих воздействий, то усы кошки выполняют целый набор функций, помогают ориентироваться в пространстве и общаться.

Тактильный орган

Кошачьи усы воспринимают колебания, вибрации воздуха, работают как своеобразные локаторы, позволяют определить местонахождение предметов, других животных. В какой-то степени вибриссы заменяют кошкам глаза, именно этим объясняется распространенное заблуждение об их способности видеть в темноте. Вибриссы, расположенные на разных участках мордочки и тела:

  • помогают ориентироваться в «слепой зоне», которая находится непосредственно перед мордочкой кошки – глаза эту область не видят;
  • отвечают за оценку расстояния до окружающих предметов, их габаритов и величины просветов между ними, различных щелей и отверстий;
  • обеспечивают кошку информацией о температуре пищи, а также ее свежести;
  • «ощупывают» ближайшее пространство. Вибриссы, особенно длинные усы и волоски на бровях, задевают объекты, расположенные в опасной близости, например, торчащие ветки. На основании полученных от них сигналов мозг отдает команду зажмуриться или отклониться;
  • служат источником информации о силе и направлении ветра, влажности и температуре воздуха, позволяют кошкам предчувствовать изменения погоды;
  • обеспечивают информацией о перемещении движущихся объектов, помогают выследить добычу или быстро реагировать на движения противника в драке;
  • помогают рассчитать траекторию прыжка с поправкой на ветер и удерживать равновесие на неустойчивых опорах;
  • улавливают колебания пола, грунта;
  • помогают контролировать поведение пойманной добычи.

tabby-cat

Средство невербального общения

Помимо осязания вибриссы служат для передачи невербальных сигналов при общении с сородичами. Движения, подергивания усов, волосков на бровях и щеках – это красноречивый язык, хорошо понятный кошкам. Внимательный хозяин тоже может научиться пониманию этого языка и получать информацию о настроении питомца, ориентируясь на положение его усов:

  • направлены в стороны – кошка в спокойном, расслабленном состоянии;
  • выдвинуты вперед – кошка заинтересована, открыта для общения, хочет ознакомиться с новым объектом. Также это положение типично для охоты, когда кот следит за добычей;
  • направлены назад, прижаты к щекам – кошка не в духе, напугана, рассержена, обеспокоена.

Может ли кот обойтись без усов?

У некоторых лысых кошек вибрисс вообще нет, предположительно, их отсутствие компенсирует повышенная тактильная чувствительность кожи. Но для большинства пород усы и осязательные волоски другой локализации необходимы. Они не относятся к жизненно важным органам, кошка без усов не умрет, но их отсутствие можно приравнять к инвалидности. К счастью, такое состояние будет временным, поврежденные вибриссы отрастают.

Иногда кот одновременно теряет все вибриссы или большую их часть в драке, вследствие собственной неосторожности, жестокого обращения людей (точнее, нелюдей), необдуманного поведения хозяев, которые решают подстричь кошку и вместе с шерстью обрезают вибриссы. Иногда их удаление является вынужденной мерой, например, при лечении грибковых заболеваний. Рост вибрисс – процесс небыстрый, может занять несколько недель, в самых сложных случаях – до 3 месяцев. Пока поврежденные осязательные волосы не отрастут, питомца не рекомендуется выпускать из дома. Кошка становится беззащитной, переживает жесткий стресс, теряет аппетит, ей сложно ориентироваться в пространстве, сохранять равновесие, невозможно охотиться. Глаза, нос и лапы не способны в полной мере заменить вибриссы.

Подстригать, удалять усы или вибриссы, растущие на других участках мордочки или тела, недопустимо. Риск повреждения вибрисс – одна из причин, по которым кошек не стригут.

Массовое выпадение (линька) для вибрисс нетипична, но отдельные осязательные волоски периодически выпадают, как и обычные покровные волосы. Если кот лишится единичных вибрисс естественным путем, ничего особо страшного не произойдет, поскольку они растут группами, а выпавшие волоски быстро заменяются новыми.

woman-with-domestic-cat

Если усы выпадают слишком часто, один за другим, а также секутся, ломаются, становятся волнистыми (за исключением пород, для которых такая форма является естественной), нужно обратить внимание на условия содержания, рацион и состояние здоровья питомца. Причин проблем с усами множество – хронический дефицит жидкости или питательных веществ, применение некачественной косметики, различные заболевания, в том числе паразитарные инфекции и аллергические реакции. Если не удается выявить и устранить причину проблемы самостоятельно, необходимо обратиться к ветеринарному специалисту.

Усы для кошек – важнейший орган

Кошачьи усы, а также другие группы волосков-вибрисс – это очень сложный, высокочувствительный инструмент, орган осязания, от которого коты получают значительную часть информации об окружающем мире. Каждая группа вибрисс выполняет свою функцию, все они одинаково важны, а усы являются не только органом осязания, но и индикатором настроения кота. К этому важному органу нужно относиться уважительно, не дергать кошку за усы, не пытаться их подстричь, следить за состоянием осязательных волосков и бить тревогу в случае их массового выпадения или повышенной ломкости.<

1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (2 оценок, среднее: 5.00 из 5)
Loading...

Оставить комментарий